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お彼岸はいつだっけ?以外と知らないお彼岸の由来と意味とは?

      2017/01/15

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お彼岸と言えばおはぎやお墓参りなど

を想像する人も多いかと思います。

 

でもちょっと考えてみて下さい。

お彼岸はどんな行事かを

こどもに聞かれたときに

ちゃんと意味や由来を説明できますか?

 

ここではお彼岸が

いつでどんな意味や由来があるかを

まとめています。

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お彼岸は仏教に起因する

彼岸(ひがん)は仏教用語です。

ひがんはサンスクリット後の「パーラミター波羅蜜(はらみつ)」

が語源とされており「到彼岸」と訳されます。

煩悩である現実の迷いの岸の世界から

悟りの岸である仏の世界へ到達するという意味です。

逆に、煩悩や悩みが渦巻く現実の世界を此岸しがん)と言い、

此岸にいるものが6つの修行をすることで

彼岸に行くことができるとされています。

その6つ修行とは六波羅蜜と言われ

「布施」「持戒」、「忍辱」、「精進」、「禅定」、「智慧」

の6つです。

修行中には西の太陽に祈りを捧げ

煩悩を払っていたとされています。

なぜ西の太陽に向かって祈りを捧げたかですが、

春分の日と秋分の日は太陽が真東から昇り

そして真西に沈む日だからなのです。

ですからこの日に夕日を拝むことは西にある

浄土に向かって拝むことになるから

お彼岸には西の太陽に向かって

祈り捧げていたとされています。

現在でも彼岸会や法要を行う寺院は多く

先祖そ供養しお墓まいりを行います。

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お彼岸はいつ

お彼岸は3月と9月の年に2回あります。

3月の「春分の日」9月の「秋分の日」

前後3日間の計7日間に行われる仏事を指します。

お彼岸では初日を「彼岸の入り」、

終わりを「彼岸明け」といい

春分の日と秋分の日は「中日」と表します。

ここで注意点があります。

春分の日と秋分の日は毎年変わります

国立天文台が毎年2月に翌年の春分の日と

秋分の日を公表します。

この春分の日と秋分の日を中日として

翌年のお彼岸の日程が決まるのです。

なぜ国立天文台が春分の日と秋分の日を決定し

毎年変わるかがここで疑問になるかと思います。

この2つの日は太陽の位置を計算して決定するので

国立天文台が決定することになっています。

それもそのはずですよね。

太陽が真東から昇り、真西に沈む日なのですから。

小学校で習いましたが地球は自転と公転をしています。

そのため毎年少しずつずれが生じています。

閏年があるのもその影響ですよね。

では具体的にいつが

春分の日や秋分の日になることが多いのかですが、

3月20日頃が春分の日となり、

9月23日頃が秋分の日となることが多いです。

2016年の春分の日は3月20日

秋分の日は9月22日と発表されています。

 

なぜお彼岸にお墓参りをするの?

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お彼岸の語源が仏語であるので

仏教国は墓参りの様な習慣があるのかというと

インドやその他仏教国ではその習慣はありません。

前述した「彼岸」という考え方は仏教の教えではありますが、

「お彼岸」は日本の習慣でです。

正式には「彼岸会(ひがんえ)」と言われます。

日本では古来より豊作を願って種を蒔く時期に

先祖に祈願していました。

仏教伝来以前より「神道」として

万物に神が宿るとの考え方が日本にはありました。

太陽も神と崇められていたことに

仏教の西方浄土の教えが伝わったことで

太陽が真西に沈む(西方浄土)春分の日と秋分の日に

先祖に参るのがよいとされ墓参りの習慣になっていると

言われています。

 

お彼岸におはぎをお供えする理由

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お彼岸におはぎをお供えしますが、

おはぎに使用される小豆には

魔除けの効果があると考えられています。

お先祖様に感謝の意を示すとともに

家族の安全を願う意味でおはぎにして

お供えをされます。

まとめ

いかがだったでしょうか?

お彼岸について説明をさせていただきました。

お彼岸について由来や意味を確認することで

春分の日や秋分の日の決定のされ方なども

ご確認頂けたのではないでしょうか?

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 - お彼岸

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